PDF (Portable Document Format) - это переносимый платформонезависимый портативный формат электронных документов. Данные импортируются из большинства современных форматов текстовых документов, векторных и растровых графических форматов. Для просмотра PDF-файла не нужно ничего, кроме самого файла и бесплатной программы Acrobat Reader. В начале файла находится оглавление, показывающее где и какие объекты расположены в файле, затем идут сами данные. Для документов с явным преобладанием текста и векторной графики формат PDF, как правило, обеспечивает заметное сокращение объема файла (с соответствующим сокращением времени пересылки по сети и т. д.). У PDF-формата много достоинств, но есть и недостатки: во-первых, файлы PDF невероятно громоздки, во-вторых, в них отсутствует мало-мальски приемлемая защита - преодолеть пароль и ограничение на печать можно за несколько секунд. Несмотря на это, в этом формате распространяется большинство технической документации. Лидером среди публикаций в PDF-формате является всем известный Adobe Acrobat. Но применяются также PRIMO PDF, PDF Creator, Foxit Reader, ScanToPDF и некоторые другие менее известные программы.